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    Why did I create this website ?

    It is certainly an important question because I was born in 1969 and so I never personnally knew the Second World War era. This troubled period had marked my grandparents and since my youngest childhood I’ve heard stories about the nazi occupation and liberation of Belgium in 1944. It has always been with the same emotion that they told me about their surprise when they saw the GI’s for the first time. These young and smiling men represented the end of four years of deprivation. The kindness and generosity of the US soldiers have greatly affected my compatriots. Gradually I developed interest for their stories and I began to read a lot of books about World War II. I took advantage of every occasion to learn more about the American units. After that I collected souvenirs from that period and I very well remember my great excitment when I found my first US helmet. I was only 12 year old ! However in 1996 I made a discovery wich changed a lot of things for me …

    That summer I found an American identification tag in woods near the little village of Hemroulle (Bastogne). It read: WARREN E LILLY. A friend of mine rapidly identified the man as a member of the 17thAirborne Division, 193rd Glider Infantry Regiment, Company E. Unfortunately he had passed away in 1989. At that time I didn’t very well know that unit and I started researches with a crazy idea: finding Warren Lilly’s buddies! I sent a lot of mails for finally rediscover veterans of that unit. Their kindness and their precious help were extremely valuable to me and month after month I collected a lot of information concerning Company E and 193rd Glider Infantry Regiment. Rapidly I developed a real passion for the 17th Airborne Division. I decided initially to write a book dedicated to the 193rd GIR but my job is really time consuming and more than ten years later I have not yet found the time to publish it. It will be more simple and probably more interactive to share my researches by the "internet way". I am proud to present you with this work. It contains the results of my researches since 1996. Through it I hope to keep the memory and honor the sacrifice of all these young men. 

                                  

    Hereby I want to express my gratefulness to the veterans and their families who have helped me : Bill Taylor, Donald Canfield, Tony Heigl, Glenn Widdows, Jean Klick, Irvin Shore, Harold Osborn, Edward Shartle, Allen Myers, Bartley Hagerman, Charles Thomas, Robert McGlasson, Eugene Hermann, Phillip J Rice, Joe Quade, Jim Wittenmyer, Russell Dierolf, Edward Siergiej, William Tom, Curtis Gadd, John Kormann, Phyllis Vandeviver, Dorie Zitch, Ruth Torch, Phil Smith, Anne Telesca-Robinson, Lisa Robinson-Stuart, John Senick, Earl Cavanah & his family, Michael Meyers, Tony Glavan, David Bailey, Adam Coolong, Jere Lee McClendon, Patrick Gudaitis, Bruce & Patricia Overman, Melvin Lagoon & his family, Chris Caschera, Margaret Eadington, Richard P Pohanish, Vincent Ortega, Jayne Linfante, Mark Dill, Jeanne Sandison, Charles and Bob Foulon.

      

    Richard (TFH)    

    Honorary Member 17th AB Assn

      

    PS : some poeples try to contact me by my Guestbook or the Comment section of my photos or articles. In doing so, I can't obtain the email address and can't so answer. So please, use the Contact section. Thanks.

      

      

    Pourquoi ai-je créé ce blog ?

      

    Il s'agit d'une question intéressante car je suis né en 1969 ai je n'ai donc jamais connu la deuxième guerre mondiale. Cette époque terrible avait toutefois durablement marqué mes grands-parents et depuis ma plus tendre enfance, j'ai été bercée par leurs récits de l'occupation allemande et de la libération de la Belgique en septembre 1944. C'était toujours avec la même émotion qu'il décrivait la surprise qui avait été la leur lorsqu'il ont vu les premiers GI's. Ces jeunes et souriants soldats représentaient en effet la fin de quatre dures années de privation. Leur gentillesse et leur générosité a grandement marqué l'esprit de mes aînés. Peu à peu j'ai développé une véritable passion pour ses récits et j'ai alors développé mes connaissances historiques de cette période en lisant moult livres consacrés au sujet. J'ai tout naturellement complété cette "éducation" par la recherche et l'accumulation de souvenirs militaires relatives à cette période et je me rappelle encore très nettement l'excitation qui a été mienne lorsque j'ai découvert mon premier casque américain. J'avais alors douze ans ! En 1996, je fît toutefois une découverte qui donna encore une autre dimension à cette recherche d'histoire ...

      

    Cet été là, je découvris en effet, lors d'une campagne de fouille non loin du petit village de Hemroulle (Bastogne), une plaque d'identité américaine sur laquelle on pouvait lire : WARREN E LILLY. Un bon ami identifia rapidement que ce soldat appartenait à la compagnie E du 193° régiment aérotransporté de la 17° division parachutiste américaine. Quelques recherches complémentaires m'apprirent qu'il était décédé en 1989. A cette époque, je ne connaissais que peu de chose sur cette unité et j'entrepris alors des recherches avec la folle idée de retrouver les camarades de Warren Lilly ! Après de nombreuses lettres envoyées aux USA, j'obtint enfin les premières réponses de vétérans. Leur gentillesse et leur aide me furent d'un précieux secours et mois après mois, j'accumula des informations diverses sur le 193° régiment aérotransporté. Rapidement, je développa une véritable passion pour la 17° division parachutiste américaine. J'ai d'abord envisagé de publier un livre avec l'ensemble de mes recherches mais finalement, mes occupations familiales et professionnelles ne m'ont toujours pas permis de finaliser ce projet dix ans plus tard. J'ai donc décidé d'utiliser la "toile" pour partager mes découvertes. Cette manière de faire sera je l'espère plus évolutive et plus interactive. Je suis fière de vous présenter ce travail. Il est le fruit de mes recherches depuis 1996. A travers elles, j'espère préserver un peu la mémoire et honorer le sacrifice de tout ces jeunes hommes. 

      

    Je tiens ici à exprimer mes remerciements les plus sincères aux vétérans et aux familles qui m'ont aidé dans mes recherches : Bill Taylor, Donald Canfield, Tony Heigl, Glenn Widdows, Jean Klick, Irvin Shore, Harold Osborn, Edward Shartle, Allen Myers, Bartley Hagerman, Charles Thomas, Robert McGlasson, Eugene Hermann, Phillip J Rice, Joe Quade, Jim Wittenmyer, Russell Dierolf, Edward Siergiej, William Tom, Curtis Gadd, John Kormann, Phyllis Vandeviver, Dorie Zitch, Ruth Torch, Phil Smith, Anne Telesca-Robinson, Lisa Robinson-Stuart, John Senick, Earl Cavanah et sa famille, Michael Meyers, Tony Glavan, David Bailey, Adam Coolong, Jere Lee McClendon, Patrick Gudaitis, Bruce & Patricia Overman, Melvin Lagoon et sa famille, Chris Caschera, Margaret Eadington, Richard P Pohanish, Vincent Ortega, Jayne Linfante, Mark Dill, Jeanne Sandison, Charles et Bob Foulon.

      

    Richard (TFH)    

    Membre honoraire 17th AB Assoc

    PS : certaines personnes tentent de me contacter par le Guestbook ou par la section Commentaire des photos ou des articles. En procédant de la sorte, je ne peux obtenir l'adresse email et ne peux donc répondre. Utiliser donc la section Contact de mon blog. Merci.


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  • There is 72 years ago ...

    Rest and reorganization in Champagne, France ...

    After a terrible winter campaign, the 17th Airborne troopers were stationed in the vicinity of Châlon-sur-Marne to take rest, reorganize, repair and clean materiel and restart training to prepare the final assault in the heart of the Third Reich.

    This pic was realized between february and March 1945 when the division was located in France. It shows T/4 Leo Alfred CAPISTRANT (ASN 31127787) from Service Company / 507th PIR. This really interesting pic shows a not known fact : the 507th PIR troopers wore tactical insignias on their helmets. I have discovered this recently and published my research in the French review "Militaria Magazine" from September 2016. Unfortunately I have not yet found the signification and code of this tactical identification. I hope found more pics and identified helmets to better understand this practice (pic and helmet from TFH collection).

     

     


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  • 17th AB Division vet ...

     

     

     

     

    After the VE Day in May 08, 1945, numerous 17th AB troopers were transferred in other combat units, especially 82nd, 101st and 13th Airborne Divisions. Few ones were also transferred to the 11th Airborne Division and than send in Japan for occupation duty.

    This pic shows 11th AB troopers. The paratrooper in the center of the top row wears proudly the 17th Airborne Division shoulder sleeve insignia on his right shoulder. That is mean he was previously member of this division and fought with it as he also wears the Combat Infantry Badge (CIB). Of interest is that the wings are pinned below the CIB ! This gentleman is unfortunately anonymous.

    (unpublished TFH collection)


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  • There is 73 years ago ... VARSITY

     

     

    Today there is 73 years ago that allied forces jumped other the Rhine river in the area of Wesel, Germany. This operation called Plunder - Varsity was the last and the biggest airborne invasion of the second world war. This day, the 6th British Airborne Division and the 17th US Airborne Division were dropped on the battle field in one time !

    At the end of the day, the Drop Zones et Landing Zones were secured and all the missions assigned to the 17th AB were accomplished. Forty-four days later, the German forces surrendered without condition !

    On this pic showing a 513th PIR radio operator in his fox-hole, is presented some gun artifacts discovered on the Landing Zone N, in the area of the 194th GIR. There is a laundry on the liner but unfortunately not complete. 

    (Signal Corps pic & TFH collection memorabilia)


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